英語学習全般

30代から英語を始めるのは遅くない、むしろラッキーです!

悩んでいる女性

[質問]
私は30代の女性で、会社員をやっています。
今から英語を始めようと思い、
偵察がてら英会話スクールにパンフレットをもらいに行きました。
ところがロビーには20代の若者ばかり…。
これって、30代から英語を始めるなんて遅すぎるってことでしょうか?

この疑問にじっくりお答えしたいと思います。

 

結論から言えば、30代なんて全然遅くありません

30代で英語を始める人は意外にたくさんいます。

私の知人で大学の薬学部卒業後、製薬会社に入社し、38歳で外資系の製薬会社に転職した女性がいます。

外資系ということで上のポストに昇格するには英会話ができなくてはならず、一念発起して彼女は英語の勉強を始めました。

そして40代でマネージャーになる頃には社内会議で英語でプレゼンできるまでになりました。

 

<20代と30代で何が違う?>

20代で英語を始める場合、たいがいの人は「英語をやっておけば将来役に立ちそうだな」くらいの軽い気持ちで始めます。

でも、時間的に余裕があり過ぎるのが逆に災いし、中途半端な気持ちで英会話スクールなどに通ったあげく、途中でやめてしまう人も多いです。

ところが30代以降の人の場合、ダメもとで始めた英語が意外に続き、最終的には話せるようになる人が少なくないようです。

これにはいろんな理由があると思いますが、まず、20代とはヤル気が違うこと、また、それまでの人生経験も語学学習には大いにプラスになるようです。

30代になって英語を始めることを思い立ったのなら、遅いどころかむしろ大変ラッキーだと思って間違いないでしょう。

ちなみに先ほどの私の友人の英語勉強法ですが、やはり最初は英会話スクールに入会したものの通いきれず、オンライン英会話に転向したそうです。

もう英語が話せるようになった今でも口慣らしのために毎日レッスンを続けているとか…。

 

30代から英語学習をスタートさせる意味は大きい

今現在、英語を始めたいと思ったあなたの本気度がどのくらいかは不明ですが、30代になって英語を始める意味は非常に大きいでしょう。

例えば今後、転職する際、多少とも英語ができた方が有利になることは十分にあり得えます。
また、転職先の職場では英語が社内公用語かも知れませんよね。

かりに今すぐ英語が必要でなくても、近い将来、今以上に英語は必要になってくるはず…。
あなたが40代、50代になる頃には、まわりは英語ができる若い部下ばかりになっている可能性もありますよ。

また、かりに結婚して専業主婦になるにしても英語力は後々すごく役に立ちます。

昨今は自宅にいながら自営業者の立場で企業などから仕事がもらえる時代です。
こういうのをクラウドソーシングと言うのですが、このシステムを利用して多くの専業主婦が自宅で月に何万円も稼ぐ時代です。
当然、英語ができれば稼ぐケタが1つ違ってきます。

パソコンで自宅ワークしている女性

 

ただし必要最低限の時間を英語に投資してください

30代で英語を始めるアドバンテージは非常に大きいということは理解していただけましたか?
でも、ここで1つだけ厳しいことをお話ししなくてはなりません。

それは「英語学習のために、毎日少しでもいいので時間を投資してください」ということです。

30代といえば、ちょうど仕事が面白くなってきた時期です。
その結果、ついつい仕事ばかりに夢中になってしまうんですね。

また、それとは逆に、もう仕事はいいから結婚したい…と考える方もいらっしゃいます。
そうなると、それはそれで莫大な時間とエネルギーが婚活に費やされてしまうでしょう。

もちろん、仕事も婚活もあきらめる必要はありません。
ぜひ、継続してください。
ただし、それならそれで英語の勉強方法については賢い作戦を立てる必要がありますよね。

では、30代で英語を始めるためにはどういった作戦を立てればよいのでしょうか…。
答えはとてもシンプルです。
スキマ時間で最大限の効果が得られる勉強方法を選びましょう。
これに尽きます。

では、その「スキマ時間で最大限の効果を得られる勉強法」とはどういったものか?
それについて次章でお話したいと思います。

 

勉強の習慣化は大切、しかし時間と場所に融通のきく方法を選ぶこと

英語を学ぶということは、すなわち英会話ができるようになるという意味ですよね
(ここは確認させていただきますね)。

英会話を習得するには、ある程度、そのための勉強を習慣化する必要があります。
たとえば1週間ぶっ続けでレッスンを受けたけど、次の1週間はレッスンが受けられなかった…では、たぶん英語は上達しません。

…となると、たとえばまず英会話スクールに通った場合、どうなるでしょう…。
英会話スクールそのものは否定しませんが、今のあなたに通いきれますか?
会議や婚活関係の催しでレッスンに出られない日がけっこう出てくるかもしれません。

そこで一番よいのは自宅でも、通勤途中でも、あるいは会社の昼休みでも、つまり時間と場所に融通をきかせながら英語学習ができる方法を選ぶということです。

そのためにはオンライン英会話を利用するのも1つの選択肢でしょうね。

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他の方法としては、これはもう非常にポピュラーな方法ですが、海外ドラマを観まくって英会話を学ぶという方法があります。

実際、ネットフリックスや海外ドラマのDVDを使って英語の勉強をしている人は多いです。
ただ1つ難点をあげるとすると、時間の融通はきくけれど、三日坊主で終わりやすい、ということでしょうか。

ただ、もし「自分なら絶対に続けられる」というならやってみる価値はあります。
ちなみに英語学習で多くの人が定番として選ぶのは『フレンズ』です。
ネットフリックスからダウンロードして観るのもいいですが、どうせならブルーレイかDVDの全巻セットを揃えてしまった方が結果的には安上がりだし、便利だと思いますよ。